Mujeres crucificadas durante el genocidio armenio (Foto: Reproducción / Wikimedia Commons)

Biden reconoce la masacre de armenios en la Primera Guerra Mundial.

Este sábado (24) el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, declaró el ataque del Imperio Otomano contra los armenios como un “genocidio”, ocurrido durante la Primera Guerra Mundial. La declaración podría generar desacuerdos entre las relaciones diplomáticas del país con Turquía.

Para entender qué es el genocidio, basta con ver lo que dice el artículo 2 de la Convención de Viena, de diciembre de 1948, que define como acciones con la intención de “destruir, parcial o totalmente, un grupo étnico, racial, religioso o nacional”.

El término «genocidio» se utiliza entonces para describir el exterminio de un grupo étnico y el intento de eliminar su cultura, también se utiliza para referirse a la aniquilación de judíos por el nazismo o la masacre de tutsis en Ruanda en los años noventa.

¿Cómo ocurrió el genocidio?

El Imperio Otomano estaba gobernado por musulmanes, pero incluía muchos grupos étnicos de diferentes religiones, uno de los cuales eran los cristianos armenios, esto a principios del siglo XX.

 

Ya en 1908, surgió un movimiento entre los oficiales de las Fuerzas Armadas llamados «Jóvenes Turcos», que tomaron el poder para modernizar y fortalecer el imperio, pero su grupo del Comité de Unidad de Progreso (CUP) comenzó a imponer varias medidas nacionalistas, incluso contra los armenios.

La CUP entró en la Primera Guerra Mundial junto a Alemania en 1914, el Imperio Otomano convocó a los armenios, pero muchos nacionalistas armenios cooperaron con los enemigos rusos. Los jóvenes turcos comenzaron a ver a los armenios como una amenaza.

El 24 de abril de 1915, más de 200 intelectuales armenios y líderes comunitarios fueron arrestados por el gobierno otomano y ejecutados, después de que los Jóvenes Turcos derrotaran a las fuerzas rusas.

En ese período, miles de hombres, mujeres y niños armenios fueron asesinados, algunos historiadores afirman la muerte de 600.000 víctimas, mientras que otros estiman alrededor de 1,5 millones de armenios asesinados por los turcos.

Declaración de Joe Biden

Biden utilizó la fecha fijada el 24/04 por la comunidad armenia de todo el mundo para declarar el genocidio, un reclamo de larga data de los defensores de los derechos humanos y también de los armenios que viven en suelo estadounidense.

«Todos los años, en este día, recordamos las vidas de todos los que murieron en el genocidio armenio durante la era otomana y reafirmamos nuestro compromiso de evitar que una atrocidad semejante vuelva a ocurrir», dijo Biden.

«El 24 de abril de 1915, con el arresto de intelectuales armenios y líderes comunitarios en Constantinopla por las autoridades otomanas, 1,5 millones de armenios fueron deportados, masacrados o marchados hacia la muerte en una campaña de exterminio», continuó.

«De los que sobrevivieron, muchos se vieron obligados a buscar nuevos hogares y nuevas vidas en todo el mundo, incluso en Estados Unidos», concluyó el presidente.