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Estudio sugiere que un futuro cercano se podría ayudar a salvar animales en peligro de extinción e incluso permitir que las parejas de hombres puedan crear un embrión

REINO UNIDO

Los bebés pueden nacer un día a partir de embriones hechos con células de la piel en lugar de los óvulos, según los científicos, una posibilidad que podría transformar no sólo los esfuerzos para salvar a los animales en peligro, sino también el tratamiento de la fertilidad humana.

El equipo de investigadores propuso el escenario futurista después de producir una camada de ratones sanos con una técnica que elude el paso normal de fertilizar un óvulo con esperma.

El estudio sugiere que los óvulos no son únicos en su capacidad para formar embriones con esperma, y que la piel y otras células en el cuerpo podrían incluso reemplazarlos.

Esta imagen muestra la inyección de esperma en un embrión partenogenético de ratón. Fotografía: Dr. Tony Perry / Universidad de Bath / PA

"Nuestro trabajo desafía el dogma que sostiene que solamente un óvulo fertilizado con una célula del esperma puede dar lugar al nacimiento vivo del mamífero, sostenido desde siempre por los primeros embriólogos que observaron los huevos de mamífero alrededor de 1827 y observaron la fertilización 50 años más adelante, ," dijo a Tony Perry, Investigador del proyecto en la Universidad de Bath.

"De lo que estamos hablando son diferentes maneras de hacer embriones. Imagínese que podría tomar células de la piel y hacer embriones de ellos!!! Esto tendría todo tipo de utilidad", agregó.

El potencial de usar células de la piel en lugar de óvulos sigue siendo altamente especulativo por ahora. Pero si los investigadores pueden superar los obstáculos restantes, de los cuales hay muchos, podrían en teoría crear embriones para las mujeres que no pueden producir sus propios óvulos debido a la vejez, o después del tratamiento del cáncer que daña la fertilidad.

Pero la tecnología también allanaría el camino para que las parejas masculinas tuvieran embriones hechos fusionando una célula de la piel de un hombre con el esperma de otro. Un embrión podría incluso ser hecho por la fusión de una célula de la piel con el esperma del mismo hombre.

Tal vez más de inmediato, la investigación podría ayudar a los conservacionistas a mantener las poblaciones de animales en peligro, dándoles una forma alternativa de hacer embriones de criaturas raras que se pueden llevar a término en las madres de alquiler.

Robin Lovell-Badge, un genetista del Instituto Francis Crick, que no participó en el proyecto, calificó el trabajo como un "tour de force" técnico, agregando: "No me sorprende que los autores estén entusiasmados con esto".

Escribiendo en la revista Nature Communications, los científicos describieron cómo tomaron óvulos s de ratón y usaron productos químicos para engañarlos para que se desarrollaran como si hubieran sido fertilizados. Conocidos como parthenogenotes, estos embriones inusuales se comportan igual como la piel y otras células en el cuerpo.

Los científicos luego inyectaron espermatozoides en los embriones y encontraron que en vez de morir, se desarrollaron normalmente, y cuando se transfirieron a ratones hembra, condujeron a cachorros de ratón aparentemente saludables. El estudio demuestra que la fertilización normal del óvulo no es la única manera de madurar un espermatozoide en la forma necesaria para hacer todos los tejidos en el cuerpo.

En total, los investigadores produjeron 30 crías con una tasa de éxito de hasta el 24%. Algunos de los ratones nacidos en el último estudio han pasado a tener sus propios cachorros, y algunos de ellos han tenido hijos también. Los investigadores dijeron que no han visto ninguna señal de que el procedimiento daña a los animales.

Perry dijo que su grupo esperaba estudiar el potencial de las células de la piel para reemplazar los óvulos en una investigación futura. "¿Seremos capaces de hacer eso? No lo sé. Pero creo que, si es posible que, un día, en el futuro lejano, la gente mirará hacia atrás y dirá que es aquí donde todo empezó".

Paul Colville-Nash, del Consejo de Investigación Médica, que financió el estudio, dijo: "Esta es una investigación emocionante que nos puede ayudar a entender más sobre cómo comienza la vida humana y qué controla la viabilidad de los embriones, mecanismos que pueden ser importantes En la fertilidad.

"Puede que algún día tenga incluso implicaciones para la forma en que tratamos la infertilidad, aunque probablemente todavía esté muy lejos".

Fuente: The Guardian